*Essentielle deutsche MAD-Taschenbücher (7/10) | Essential German MAD paperbacks (7/10)

Es gibt Bücher, die man einfach im Schrank haben sollte, sei es Die Bibel (ächz), William S.Burroughs‘ Naked Lunch (lechz) oder Feuersteins Autobiografie Die neun Leben des Herbert H. (stöhn). DER GUTE RAT FÜR JEDEN TAG, das 57. deutsche MAD-Taschenbuch, 1987 erschienen, gehört unbedingt dazu.

Tom Koch (Texte) und Bob Clarke (Zeichnungen) bieten dem Leser für jeden Tag im Jahr, also insgesamt 366 (…), Tipps, Tricks, Weisheiten, Hilfsmittel und Anregungen an, um im Leben besser klarzukommen – und gerade MAD-Leser haben genau das ja seit jeher bitter nötig.

Warum nicht mal der natürlichen Versuchung widerstehen, dem unbewachten Kinderwagen nebst Inhalt ausnahmsweise mal keinen Tritt zu geben? Oder sich endlich die Aufgabe setzen, einen Familienrat einzuberufen, in dem man den eigenen Eltern in sachlichem Ton klarmacht, daß man sie seinerzeit bloß adoptierte? Oder einfach auch mal über sich selber kräftemäßig hinauswachsen, um den schiefen Turm von Pisa wieder geradezurücken… Das alles und noch viel mehr hat DER GUTE RAT FÜR JEDEN TAG zum Inhalt, ein Buch, das gerade in der heutigen Zeit so unverzichtbar erscheint.

Interessanterweise erinnert es an Grapefruit, ein Buch der japanischen Künstlerin Yoko Ono (die sich wenig später mit einer eher belanglosen Beatformation aus Liverpool herumärgern musste), das ebenfalls abstruse, aber gleichwohl amüsante Anweisungen zum Thema hatte. Insider wissen, daß Herbert Feuerstein es Anfang der 70er Jahre in die deutsche Sprache übersetzte. Leider vergriffen.


There are books that one should simply have in the cupboard, be it The Bible, William S.Burroughs‘ Naked Lunch or Feuerstein’s autobiography The Nine Lives of Herbert H. , THE MAD SELF-IMPROVEMENT YEARBOOK, the 57th German MAD paperback, published in 1987, is definitely one of them.

Tom Koch (texts) and Bob Clarke (drawings) offer the reader tips, tricks, wisdom, tools and suggestions for every day of the year, a total of 366 (…), in order to get along better in life – and especially MAD readers have always been in dire need of exactly that.

Why not resist the natural temptation not to kick the unguarded baby carriage and its contents for once? Or why not finally set yourself the task of convening a family council in which you make it clear to your own parents in a matter-of-fact tone that you merely adopted them at the time? Or simply grow beyond oneself to straighten out the leaning tower of Pisa… All this and much more is the content of THE MAD SELF-IMPROVEMENT YEARBOOK, a book that seems so indispensable, especially in today’s world.

Interestingly, it is resembles Grapefruit, a book by Japanese artist Yoko Ono (who had to deal with a rather trivial beat formation from Liverpool a little later), which also had abstruse but nonetheless amusing instructions as its theme. Insiders know that Herbert Feuerstein translated it into German in the early 70s. Unfortunately out of print.

*Pre-glow

To get in the mood for the big PLASTIC ONO BAND box set, I recently ordered the 4-CD IMAGINE box set, which arrived yesterday. It was already released in 2018, but at that time I showed no interest, especially since IMAGINE was never really my favorite Lennon album. I only bought the slimmed down 2 CD version – which was quite fun, I have to admit it. But the box GIMME SOME TRUTH, as well as the PLASTIC ONO release these days have now made me change my mind. It’s a great thing to own the records I played countless times over the years (very early on vinyl, then later as CDs) in this format. They’ve done a pretty good job here so far, and I suspect that other Lennon records will be given new life in the same way. I hope it!

Of course, I haven’t listened through the IMAGINE box set yet. The best place to start is with the CD that contains the raw mixes. I will spare myself an in-depth review of the individual CDs – on YouTube there are now enough videos from other fans who describe the box and its contents pretty well. Only one remark to a point which was mentioned so far however by nobody: with the first going through of the approximately 120-page book positively strikes how crucial Phil Spector’s contribution was to the success of the record IMAGINE. Fortunately, no attempt had been made here to belittle his contribution or even to omit it completely. He is also shown photographically throughout. In a way, this ULTIMATE set, as well as the forthcoming PLASTIC ONO BAND box, can be seen as a tribute to his merits as a magnificent music producer.

I sincerely hope that all other Lennon records will receive the same ULTIMATE MIXES treatment. The ’72 double LP SOMETIME IN NYC, for example, could be pimped with both One-To-One shows; ROCK’N’ROLL, released in early 1975, would be interesting with all the outtakes made during the Phil Spector phase in late 1973, including dialogues between Phil and John; perhaps in shoulder with the album WALLS & BRIDGES…. Not to forget the DOUBLE FANTASY sessions from 1980, which are of particularly great interest as they were made shortly before John’s passing…. So there could be a lot more to come.

#johnlennon #yokoono #imagine #ultimatemixes #philspector

*Essentielle deutsche MAD-Taschenbücher (6/10) | Essential German MAD paperbacks (6/10)

Dave Bergs Beobachtungen aus dem schnöden Alltag durften in keinem MAD-Heft fehlen. Sie wurden unter dem Motto „Der große MAD-Report“ geführt. Seine Zeichnungen wirkten immer ein wenig steril, doch die Pointen, die er setzte, verfehlten nur selten das Ziel.

DAVE BERG BETRACHTET DAS LEBEN, das 24. MAD-Taschenbuch, das es in Deutschland zu kaufen gab, erschien 1979 (1973 in Amerika) und führt das Spießerleben auf wunderbare Art und Weise vor. Das Kleinbürgertum, sei es im Schul-, Familien-, Berufs- oder Liebesleben, wird aufs Korn genommen und seziert. Szenen des Alltags werden durchleuchtet und auf den Punkt gebracht. Darin war Berg Meister. Nörgelnde Ehefrauen, dummdreiste Kinder, angeberische Nachbarn oder neunmalkluge Lehrer waren seine Welt. Sie alle sind in DAVE BERG BERTRACHTET DAS LEBEN versammelt.

Insgesamt erschienen bei uns acht MAD-Taschenbücher, die ausschließlich von Dave Berg gezeichnet und getextet wurden. Dieses hier war bereits das dritte.

Ach ja: eine seiner Zeichnungen sorgte in MAD-Heft #102, erschienen im Oktober 1977, für einen kleinen Skandal: sie zeigte drei Jugendliche, wie sie eine ältere Dame in einer dunklen Gasse ausrauben und vertrimmen. Das verballerte Bayerische Staatsministerium wollte daraufhin die Nummer auf die „Liste der jugendgefährdeten Schriften“ setzen, erfolglos. Alleine dafür sollte man Dave Berg einen Orden verleihen. Selbstverständlich schlachtete Chefredakteur Feuerstein diesen lächerlichen Vorfall anschließend über mehrere Hefte hinweg genüsslich aus.

Dave Berg’s observations from the mundane everyday life could not be missing in any MAD issue. They were run under the motto „The Great MAD Report“. His drawings always seemed a bit sterile, but the punchlines he set up rarely missed the point.

DAVE BERG BETRACHTET DAS LEBEN, the 24th MAD paperback available in Germany, was published in 1979 (in America in 1973 as MAD’s DAVE BERG LOOKS AT LIVING) and presents the middle class in a wonderful way. The petty bourgeoisie, whether in school, family, work or love life, is taken to task and dissected. Scenes of everyday life are examined and brought to the point. Berg was a master at this. Nagging wives, foolish children, boastful neighbors and smart-aleck teachers were his world. They are all collected in DAVE BERG BERTRACHTET DAS LEBEN.

In all, in Germany they published eight MAD paperbacks drawn and written exclusively by Dave Berg. This one was the third.

Oh yes: one of his drawings caused a small scandal in MAD issue #102, published in October 1977: it showed three teenagers robbing and beating up an elderly lady in a dark alley. The moronic Bavarian State Ministry wanted to put the number on the „List of Writings Harmful to Young People“ then, unsuccessfully. For that alone, Dave Berg should be awarded a medal. Of course, editor-in-chief Feuerstein exploited this ridiculous incident with relish over several issues then.

*Winter im April

Seit Tagen hält der fröstelnde Winter wieder Einzug. Schnee fällt, der auch so herrlich liegenbleibt. Wie sehr freue ich mich für die Kinder, die jetzt nochmal ihre Schlitten rausholen können. Noch mehr freue ich mich für deren Eltern, die allesamt schon Sommerreifen auf den Autos haben, und die vielleicht bereits auf dem Weg zum Auto einen Unfall bauen, in dem sie auf die Fresse fallen, da sie zu leichtes Schuhwerk anhaben.
Ich habe ein paar Tage frei und bleibe zuhause. Ich schaue aus dem Fenster, rauche Buiscuits, esse selbstgebackenen Christstollen und säusel frohlockend vor mich hin: Das ist die Weihnachtszeit, auf die wir alle gewartet haben.

*On and on and on and on

A little teaser of the upcoming PLASTIC ONO BAND box – the making of the single INSTANT KARMA! (WE ALL SHINE ON) in the studio, produced by Phil Spector. As the song gradually gets its polish @ Abbey Road Studios, London, you can hear him, Lennon and George Harrison talking to each other between takes.
The box should be in my possession in 16 days – the wait is getting more exciting every day.

*A creamy day

As I was rummaging through my moving boxes of CDs this morning, a handful of CREAM records fell into my hands. Haven’t heard them in a long time. I got the THOSE WERE THE DAYS CD set back when it came out in 1997.
Since I don’t follow world events much anymore, I was a bit perplexed when I recently learned that drummer Ginger Baker is no longer among the living. Too bad.